Flow meter คือเครื่องวัดชนิดหนึ่ง ที่ใช้ในการวัดปริมาตร ปริมาณ หรืออัตราการเคลื่อนที่ของไหล (Fluid) ผ่านภาชนะ เช่น ท่อ หรือ ราง ที่สามารถหาค่าพื้นที่หน้าตัด ปริมาตร และ เทียบกับว่าเวลาที่ของไหลนั้นไหลผ่านมาได้ 

ของไหล คือ  ของเหลวเป็นสถานะหนึ่งของสสาร มีปริมาตรคงตัวและมีรูปร่างตามภาชนะที่บรรจุ ส่วนก๊าซเป็นอีกสถานะหนึ่งของสสาร มีรูปร่างและปริมาตรไม่คงตัว ขึ้นกับภาชนะที่บรรจุ ทั้งของเหลวและก๊าซสามารถไหลจากที่หนึ่งไปอีกที่หนึ่งได้ จึงเรียกของเหลวและก๊าซว่า ของไหล (fluid) สมบัติของของไหลได้แก่ ความหนาแน่น ความดัน ความตึงผิวและความหนืด พฤติกรรมของของไหลทั้งที่อยู่นิ่งและเคลื่อนที่อธิบายได้ด้วยหลักและกฎทางฟิสิกส์ที่เกี่ยวข้อง โดยสามารถจำแนกประเภทของ ของไหล ได้ 2 ประเภทคือ ของไหลของไหลที่อยู่ในรูปของของเหลว (Liquid) เช่น น้ำ และของไหลที่อยู่ในรูปของไอ (Vapor) เช่น แก๊ส (Gas) ซึ่งของไหลทั้ง 2 ประเภทนั้น จะมีคุณสมบัติทางกายภาพที่แตกต่างกัน เช่น การทนต่อการเปลี่ยนแปลงของอุณหภูมิ ซึ่งจะมีผลทำให้ความดัน หรือ แรง ดัน ภายในระบบเปลี่ยนแปลงไป เมื่อของเหลวมีอุณหภูมิเปลี่ยนแปลงไป เท่ากับ x และ แก๊ส มีอุณหภูมิเปลี่ยนไป จึงทำให้ เท่ากับ x เช่นกัน

Flow Meter เป็นส่วนหนึ่งของกระบวนการวัดของไหล Flow Measurement โดยปกติจะไม่วัดค่าได้แบบตรงๆ แต่จะอาศัยการวัดค่าความเร็วของการเคลื่อนที่จากของไหล ซึ่งเกิดจากค่าความดันจาก 2 จุด ซึ่งจะเป็นตัวกำหนดทิศทางการไหลจากของไหล ถ้าหากความดันฝั่งใดมีความดันที่มากกว่า ก็จะดันให้ของไหลนั้น ไหลไปยังฝั่งที่มีค่าความดันต่ำกว่า และ นำค่าความเร็วมาคูณกับพื้นที่หน้าตัด ก็จะได้เป็นค่า อัตราการไหลออกมา

สำหรับอัตราการไหลที่เกิดขึ้นนั้น จะมีการเปลี่ยนแปลงที่ต่างกันอย่างมาก โดยแก๊สจะมีอัตราการไหลสูงขึ้นกว่าของเหลว ดั้งนั้น Flow Meter ที่จะใช้สำหรับการวัดค่าอัตราการไหลนั้น ย่อมมีรูปแบบที่แตกต่างกัน  จึงจำเป็นต้องมีความรู้ความเข้าใจเพิ่มเติม เพื่อสามารถดึงประสิทธิภาพการทำงานของ Flow Meter ได้อย่างเต็มที่ เช่น เราจำเป็นต้องมีความรู้ในเรื่องของ หลักการทำงาน และ การแบ่งประเภทของโฟลมิเตอร์  เพื่อให้เข้าใจถึงลักษณะการทำงาน และ นำไปสู่การเลือกใช้โฟลมิเตอร์ได้อย่างถูกต้องตามการประยุกต์ใช้งาน และ นอกจากนี้ การติดตั้งโฟลมิเตอร์ ยังเป็นอีกส่วนหนึ่งที่ไม่สามารถละเลยไปได้ เพราะถ้าหากเราติดตั้งได้ถูกต้องนอกจากจะเป็นการยืดอายุการใช้งานให้กับโฟลมิเตอร์แล้ว ยังเป็นการเพิ่มประสิทธิภาพให้กับการทำงานได้ดีอีกด้วย

อย่างไรก็ตามการติดตั้ง เครื่องวัดFlow meter จะต้องมีการติดตั้งที่ดี มีประสิทธิภาพ เนื่องจากมีผลต่อการใช้งานและอายุของการใช้งาน ซึ่งความถูกต้องของเครื่องวัด Flow meter นั้น สามารถพิจารณาได้จากปัจจัยต่างๆ เช่น การเปลี่ยนแปลงสภาพแวดล้อม อุณหภูมิของของไหล แรงสั่นสะเทือนรูปแบบของท่อหรือภาชนะที่ของไหลผ่าน เป็นต้น การใช้งานเครื่องวัด flow meter นี้ อาจจะต้องอาศัยผู้เชี่ยวชาญในการให้คำแนะนำและควบคุมการใช้งาน เพื่อให้ผลของการวัดออกมาแม่นยำและไม่คลาดเคลื่อน